Tecnología Verde

Los 10 avances del futuro, según la revista ‘Technology Review’

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La revista ‘Technology Review’, especializada en el ámbito tecnológico y científico, realiza cada año un listado de las diez tecnologías emergentes más importantes del momento y que se espera tengan un impacto fuerte en el tipo de productos y servicios que saldrán al mercado.

La selección la realiza el equipo directivo de la publicación quien, para la decisión, se plantea la pregunta: ¿esta tecnología cambiará el mundo y cuál podría ser su incidencia en múltiples aspectos? Algunas de las tendencias que destaca Technology Review tienen que ver con asuntos que impactan a la gran mayoría, como mejores biocombustibles, celdas solares más eficientes y el concreto ecológico.

Otros adelantos están relacionados con la forma en la que la gente utiliza la tecnología, con pantallas 3D para dispositivos móviles, aplicaciones para consultar información en Internet y la llamada televisión social.

A continuación un vistazo a estos diez avances que es muy probable que sean noticia próximamente.

1- Imágenes de 2D a 3D sin gafas

Julien Flack, de la compañía Dynamyx Digital Depth, ha trabajado por más de una década en un software que convierte las imágenes en dos dimensiones para que se puedan visualizar en tres dimensiones. Esto, según Flack, evitaría el uso de gafas especiales que son las que le permiten a los ojos recibir las diferentes señales para que el cerebro las procese y se vea en 3D.

La tecnología, que incluso podría utilizarse en los televisores 3D que se venden en la actualidad, está diseñada para que tenga mayor impacto en dispositivos móviles como consolas de videojuegos, reproductores multimedia y teléfonos celulares como el Samsung W960, que ya se lanzó en Corea del Sur.

2- Implantes tecnológicos

Tal parece que de los laboratorios del ingeniero biomédico Fiorenzo Omenetto vendrá una nueva generación de dispositivos electrónicos que se podrán implantar en el cuerpo sin que esto genere alguna reacción adversa. De esta manera, los aparatos podrían monitorear signos vitales, hacer análisis de sangre y proveer información importante de la persona para que médicos especialistas la utilicen.

La clave del éxito de los implantes creados por Omenetto es que son de seda, material que sometido a ciertos procesos se convierte en biocompatible.

3- Búsquedas en tiempo real

La pregunta que muchos se hacen con la cantidad de información que se genera a través de las redes sociales como Twitter y Facebook es de qué manera se puede rastrear dicho contenido para que las personas puedan consultarlo en cualquier instante y, lo más importante, justo en el momento en el que se genera.

El gigante de Internet Google cuenta con un grupo de trabajo que pretende hallar la forma de incorporar nuevos datos a los resultados de búsqueda en tiempo real. Esto generaría una nueva manera de consultar información y de aprovechar el potencial que tiene la Red.

4- Células madre renovadas para curar enfermedades

James Thomsons, de la empresa Cellular Dynamics, espera que con el nuevo tipo de células madre creado por su compañía mejore el tratamiento de algunas enfermedades y cambie la forma en la que se desarrollan y prueban medicamentos.

Con ellas, los científicos pueden crear células madre de células adultas pertenecientes a personas con ciertas enfermedades, como diabetes, y hacer que estas identifiquen las células que han sido dañadas por la enfermedad. Así los investigadores tienen la capacidad de ver el problema y rastrear el proceso molecular que lo ha generado.

5- Anticuerpos de doble acción

La compañía Genentech creó dos anticuerpos, Herceptin y Avastin, que han sido exitosos en la lucha contra el cáncer. El primero de ellos bloquea uno de los componentes que acelera un 20 por ciento el desarrollo de tumores en el seno.

Según la empresa estadounidense, con estos anticuerpos que utilizan una tecnología llamada de doble acción, se podría resolver el gran problema asociado a las medicinas de la quimioterapia: que las células cancerígenas se vuelvan resistentes y muten para evitar las acciones de los medicamentos.

6- Concreto ecológico

Producir una tonelada métrica de cemento para concreto genera entre 650 y 920 kilogramos de dióxido de carbono; así mismo, se calcula que las 2.800 toneladas métricas de cemento que se produjeron en el 2009 en todo el mundo aportaron el 5 por ciento de todas las emisiones de dióxido de carbono.

Para solucionarlo, el científico Mikolaos Vlasopoulos de la empresa inglesa Novacem, tiene en sus manos la receta para eliminar esas emisiones, con un cemento que absorbe más dióxido de carbono cuando se está fabricando, hasta un máximo de 100 kilogramos por tonelada.

7- Energía solar

Joule Biotechnologies diseñó un nuevo sistema que convierte el dióxido de carbono en combustible. La empresa creó microorganismos fotosintéticos que utilizan la energía solar para convertir de manera eficiente el dióxido de carbono en etanol o diésel.

Las pruebas de Noubar Afeyan, fundador de la compañía, estiman que el proceso puede lograr cien veces más combustible por hectárea que el que se obtiene con el maíz para producir etanol.

8- Celdas solares eficientes

La física Kylie Catchpole ideó un nuevo tipo de celdas solares delgadas que hacen más eficiente la captura de la energía del sol. El resultado son láminas delgadas basadas en la energía fotovoltaica, que convierte entre el 8 y el 12 por ciento de la luz solar que reciben en electricidad.

9- A aprovechar la información en la red

Aunque muchas compañías están promoviendo que la gente almacene la información en Internet en lugar de su computador, la gran falla que se ha visto es la ausencia de aplicaciones que permitan aprovechar dichos servicios.

En los próximos meses es posible que comiencen a aparecer programas que les permitan a empresas e individuos sacar más provecho del contenido que guardan en la Red.

10- Televisión social

El objetivo de Marie-José Montpetit, científica invitada del laboratorio de investigaciones del MIT, es hacer que la experiencia de ver televisión sea diferente para los usuarios y que estos puedan compartir ideas y discutir sobre sus gustos, algo que orientaría a otros sobre programas interesantes para apreciar.

Según Montpetit, esto ayudaría a las cadenas de TV y a las productoras a crear audiencias más fieles, a la vez que les permitiría proveer contenidos personalizados de acuerdo con las preferencias de cada usuario.

Vía enter 2.0

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LG Network Monitors: Computadoras virtualizadas para escuelas primarias

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LGNetworkMonitors

Durante la reciente Conferencia anual de la Sociedad Internacional de Tecnología en la Educación (ISTE, por su nombre en inglés), LG dio a conocer sus nuevos monitores en red enfocados a escuelas primaras y secundarias.

Se trata de una solución de monitores LCD (con clientes livianos integrados) que incluyen los periféricos necesarios para funcionar en red con una sola computadora. Utiliza un software de escritorio virtual para conectar una PC y redistribuir sus recursos a varios usuarios simultáneamente. El software divide los recursos de la PC en sesiones independientes, aprovechando al máximo el ancho de banda.

Se pueden emplear hasta 11 escritorios virtuales con una sola computadora e incluso con una configuración N+ se pueden conectar hasta 31 monitores en cualquier lugar de un edificio. Esto ayudaría a reducir los costos de compra de equipo en un 57 por ciento y costes de la electricidad en un 85 por ciento.

Con este anuncio LG busca un nuevo enfoque para sus soluciones con NComputing, haciéndolas más rentables en las escuelas que en empresas o call centers.

lgnm

Vía LG unveiled new Network Monitors for Virtual Computing at Schools

Particular lámpara utiliza fotosíntesis como fuente de energía

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Las plantas verdes y la fotosíntesis pueden ser una respuesta sustentable a los problemas energéticos que sufre el planeta. El proceso vegetal inspiró al diseñador Mike Thompson, quien decidió robar parte de esa energía para algo más útil para el ser humano: energizar la Latro Lamp, una lámpara ecológica que cuenta con la ayuda de las algas para producir luz. Brillante idea.

Este aparato posee en su interior una bacteria que almacena la energía generada por la fotosíntesis de algas durante todo el día y, con la ayuda de un sensor de luz, se activa cuando anochece. El proceso se ve sencillo y todo lo que se necesita para crear esta fuente de luz es CO2, agua y luz natural, para que las algas no mueran.

Lamentablemente, este producto es apenas un concepto más cercano a la ciencia ficción que al mundo tangible: el proyecto de investigación (en PDF) usado como fuente de energía (basado en nanoelectrodos) todavía está en desarrollo y, por el momento, es impracticable. Cuando lleguen los nanorobots, tal vez las plantas invadirán nuestro hogares y nos proporcionarán luz y sombra al mismo tiempo.

Vía: First lamp to use photosynthesis as a power source

El 53% de las grandes compañias ya implementan políticas verdes

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La tendencia verde cada vez tiene más seguidores y demuestra más beneficios. Según una nueva encuesta de la firma consultora Buck Consultants, el año pasado hubo un gran incremento (43%) en la implementación de políticas verdes en compañías estadounidenses con un total de 53% de los directivos afirmando que cuentan con este tipo de programas en sus organizaciones. Además, los líderes manifestaron obtener muchos beneficios y ahorrar a través del cuidado del medio ambiente, lo que demuestra que no solo se está protegiendo el medio ambiente, sino también las finanzas de las empresas. Por Catalina Franco R.

De un tiempo para acá la palabra verde se ha tomado millones de campañas publicitarias y comerciales, y se ha vuelto parte fundamental de las decisiones de millones de compradores que evalúan el impacto ambiental de los productos y servicios que eligen y utilizan; compradores que son cada vez más conscientes de que aquello que compran y apoyan tiene una incidencia importante en el medio ambiente y en el futuro de sus hijos.

Es por eso que, poco a poco, un creciente número de compañías alrededor del mundo empezaron a prestar un poco más de atención a ese movimiento verde que comenzó a sentirse en las ciudades de todo el planeta y a evaluar cuál era la mejor forma de integrarlo a sus prácticas corporativas y a sus productos para no quedarse atrás, y para estar dentro de la aprobación del público.

Pero así como en un principio se trató más de estar a la vanguardia y de fortalecer la imagen de las empresas, ahora la tendencia verde ha empezado a demostrarles a los directivos que no sólo es rentable en cuanto al cuidado de la naturaleza y a la opinión de los ciudadanos, sino que también produce ahorros importantes y ayuda a ganar más dinero para el negocio.

Eso es lo que queda claro en una nueva encuesta de la firma consultora Buck Consultants según la cual el año pasado se dio un gran incremento (43%) en la implementación de programas verdes dentro de las organizaciones, hasta llegar a que el 53% de los directivos norteamericanos afirmen que cuentan con políticas verdes en funcionamiento en sus negocios.

La encuesta se realizó entre más de cien directivos y líderes de empresas estadounidenses de distintas industrias como la manufacturera, la salud, el sector financiero, las organizaciones sin ánimo de lucro, entro otras.

Un verde cada vez más fuerte

En un mundo cada vez más preocupado por el impacto ambiental de la actividad industrial de una sociedad capitalista y en constante competencia, lo importante de la encuesta no es sólo que el número de líderes implementando políticas verdes haya aumentado considerablemente durante el último año, sino, sobre todo, que estos directivos estén afirmando que obtienen muchos beneficios gracias a sus inversiones en el cuidado del medio ambiente (casi dos tercios de ellos reportaron grandes ahorros en los costos de papel y electricidad).

Esto constituye un ejemplo muy motivador para millones de empresarios que aún no han comprendido la importancia de implementar políticas de protección del medio ambiente, o que aún no se han arriesgado a hacerlo por miedo a invertir en algo que ven lejano al negocio y que, a su juicio, puede representar riesgos de pérdidas.

Como lo explica Allison Artnak, directora de Buck Consultans, “La encuesta indica que más compañías y sus líderes no solo están haciendo uso de programas verdes en el lugar de trabajo, sino que también se están dando cuenta de los beneficios tan significativos que estos representan para sus negocios. Desde una mayor participación de los empleados hasta ahorros en los costos, la encuesta evidencia que seguir la tendencia verde puede estimular la moral y los resultados generales”.

Y es que las cifras demuestran que las actividades verdes dentro de las empresas son cada vez más comunes; de las compañías que cuentan con un programa verde formal, más de la mitad han implementado prácticas como reciclar y reducir el uso de papel (95%); Internet y/o teleconferencias (85%); estilos de vida saludables y bienestar (80%); programa interno de comunicación verde (78%); comunicaciones de recursos humanos en línea (72%); sitio web verde a través de intranet organizacional (58%); resúmenes en línea de descripción de planes (57%); trabajo a distancia (57%); y compartir el carro para llegar juntos al trabajo (52%).

El hecho de que las empresas hagan uso de cada vez más actividades de este tipo demuestra que en cada una de ellas están encontrando resultados positivos de diversa índole que los motivan a continuar invirtiendo en estrategias verdes: ya mencionamos que casi dos tercios de los directivos afirman ahorrar en papel y electricidad, lo que va de la mano con que la mayor motivación manifestada por 94% de los encuestados haya sido el ahorro en los costos; mientras que para 82% de ellos la motivación es la buena voluntad de la comunidad; y para 59% es una mejor percepción de los accionistas debido a los mejores retornos de la inversión.

Vía Tendencias21.

Aviones ecológicos que consumen 70% menos de combustible que los Boeing modernos

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El cielo sobre nuestras cabezas se vuelve cada vez más ecológico ya que la industria de la aviación constantemente está mejorando sus medio de transporte aéreo. La gente de MIT ha diseñado aviones extremadamente ecológicos, ya que consumen un 70% menos de combustible que los actuales.

El equipo de desarrollo ha diseñado dos aviones: uno para 180 pasajeros que sustituirá al viejo y conocido Boeing 737, y otro para 350 que despachará al Boeing 777. Si bien gastan un 70% menos, serán un 10% más lentos.

Vía Greenlaunches.

Nuevos buses ecológicos llegarán a Londres en 2012

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El año 2012 será un año muy importante para Londres. La capital inglesa albergará sus terceros Juegos Olímpicos (después de 1908 y 1948) y renovará su famosa flota de buses de dos pisos, conocidos como “double-decker”, por una versión más moderna y ecológica del vehículo de transporte público, según informaron sus autoridades.

El nuevo modelo tendrá nuevos estándares de accesibilidad, seguridad y emisión de partículas, además de un nuevo espacio interior mucho más iluminado, gracias a los enormes vidrios que recubren el bus casi del suelo al techo. Las puertas están mejor pensadas para facilitar la subida y bajada de los pasajeros, lo que reducirá el tiempo de detención, descongestionando el tráfico.

La tecnología que se usó para diseñar este vehículo se aprecia en varios detalles como escaleras más cómodas para llegar al segundo piso, sus materiales más duraderos, que gastará menos combustible y estará mejor ventilado. Todo un avance en transporte en una de las ciudades más tradicionales del mundo y que usa estos buses de dos pisos desde hace medio siglo.

Visita Virtual del Bus:
Video Conceptual

Vía London.gov.uk

Mono espacial

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Video con mensaje creado para la WWF por la agencia Leo Burnett. La música es de Ben Lee: Song for the Divine Mother of the Universe.

Les invito a la reflexión.