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Los 10 avances del futuro, según la revista ‘Technology Review’

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La revista ‘Technology Review’, especializada en el ámbito tecnológico y científico, realiza cada año un listado de las diez tecnologías emergentes más importantes del momento y que se espera tengan un impacto fuerte en el tipo de productos y servicios que saldrán al mercado.

La selección la realiza el equipo directivo de la publicación quien, para la decisión, se plantea la pregunta: ¿esta tecnología cambiará el mundo y cuál podría ser su incidencia en múltiples aspectos? Algunas de las tendencias que destaca Technology Review tienen que ver con asuntos que impactan a la gran mayoría, como mejores biocombustibles, celdas solares más eficientes y el concreto ecológico.

Otros adelantos están relacionados con la forma en la que la gente utiliza la tecnología, con pantallas 3D para dispositivos móviles, aplicaciones para consultar información en Internet y la llamada televisión social.

A continuación un vistazo a estos diez avances que es muy probable que sean noticia próximamente.

1- Imágenes de 2D a 3D sin gafas

Julien Flack, de la compañía Dynamyx Digital Depth, ha trabajado por más de una década en un software que convierte las imágenes en dos dimensiones para que se puedan visualizar en tres dimensiones. Esto, según Flack, evitaría el uso de gafas especiales que son las que le permiten a los ojos recibir las diferentes señales para que el cerebro las procese y se vea en 3D.

La tecnología, que incluso podría utilizarse en los televisores 3D que se venden en la actualidad, está diseñada para que tenga mayor impacto en dispositivos móviles como consolas de videojuegos, reproductores multimedia y teléfonos celulares como el Samsung W960, que ya se lanzó en Corea del Sur.

2- Implantes tecnológicos

Tal parece que de los laboratorios del ingeniero biomédico Fiorenzo Omenetto vendrá una nueva generación de dispositivos electrónicos que se podrán implantar en el cuerpo sin que esto genere alguna reacción adversa. De esta manera, los aparatos podrían monitorear signos vitales, hacer análisis de sangre y proveer información importante de la persona para que médicos especialistas la utilicen.

La clave del éxito de los implantes creados por Omenetto es que son de seda, material que sometido a ciertos procesos se convierte en biocompatible.

3- Búsquedas en tiempo real

La pregunta que muchos se hacen con la cantidad de información que se genera a través de las redes sociales como Twitter y Facebook es de qué manera se puede rastrear dicho contenido para que las personas puedan consultarlo en cualquier instante y, lo más importante, justo en el momento en el que se genera.

El gigante de Internet Google cuenta con un grupo de trabajo que pretende hallar la forma de incorporar nuevos datos a los resultados de búsqueda en tiempo real. Esto generaría una nueva manera de consultar información y de aprovechar el potencial que tiene la Red.

4- Células madre renovadas para curar enfermedades

James Thomsons, de la empresa Cellular Dynamics, espera que con el nuevo tipo de células madre creado por su compañía mejore el tratamiento de algunas enfermedades y cambie la forma en la que se desarrollan y prueban medicamentos.

Con ellas, los científicos pueden crear células madre de células adultas pertenecientes a personas con ciertas enfermedades, como diabetes, y hacer que estas identifiquen las células que han sido dañadas por la enfermedad. Así los investigadores tienen la capacidad de ver el problema y rastrear el proceso molecular que lo ha generado.

5- Anticuerpos de doble acción

La compañía Genentech creó dos anticuerpos, Herceptin y Avastin, que han sido exitosos en la lucha contra el cáncer. El primero de ellos bloquea uno de los componentes que acelera un 20 por ciento el desarrollo de tumores en el seno.

Según la empresa estadounidense, con estos anticuerpos que utilizan una tecnología llamada de doble acción, se podría resolver el gran problema asociado a las medicinas de la quimioterapia: que las células cancerígenas se vuelvan resistentes y muten para evitar las acciones de los medicamentos.

6- Concreto ecológico

Producir una tonelada métrica de cemento para concreto genera entre 650 y 920 kilogramos de dióxido de carbono; así mismo, se calcula que las 2.800 toneladas métricas de cemento que se produjeron en el 2009 en todo el mundo aportaron el 5 por ciento de todas las emisiones de dióxido de carbono.

Para solucionarlo, el científico Mikolaos Vlasopoulos de la empresa inglesa Novacem, tiene en sus manos la receta para eliminar esas emisiones, con un cemento que absorbe más dióxido de carbono cuando se está fabricando, hasta un máximo de 100 kilogramos por tonelada.

7- Energía solar

Joule Biotechnologies diseñó un nuevo sistema que convierte el dióxido de carbono en combustible. La empresa creó microorganismos fotosintéticos que utilizan la energía solar para convertir de manera eficiente el dióxido de carbono en etanol o diésel.

Las pruebas de Noubar Afeyan, fundador de la compañía, estiman que el proceso puede lograr cien veces más combustible por hectárea que el que se obtiene con el maíz para producir etanol.

8- Celdas solares eficientes

La física Kylie Catchpole ideó un nuevo tipo de celdas solares delgadas que hacen más eficiente la captura de la energía del sol. El resultado son láminas delgadas basadas en la energía fotovoltaica, que convierte entre el 8 y el 12 por ciento de la luz solar que reciben en electricidad.

9- A aprovechar la información en la red

Aunque muchas compañías están promoviendo que la gente almacene la información en Internet en lugar de su computador, la gran falla que se ha visto es la ausencia de aplicaciones que permitan aprovechar dichos servicios.

En los próximos meses es posible que comiencen a aparecer programas que les permitan a empresas e individuos sacar más provecho del contenido que guardan en la Red.

10- Televisión social

El objetivo de Marie-José Montpetit, científica invitada del laboratorio de investigaciones del MIT, es hacer que la experiencia de ver televisión sea diferente para los usuarios y que estos puedan compartir ideas y discutir sobre sus gustos, algo que orientaría a otros sobre programas interesantes para apreciar.

Según Montpetit, esto ayudaría a las cadenas de TV y a las productoras a crear audiencias más fieles, a la vez que les permitiría proveer contenidos personalizados de acuerdo con las preferencias de cada usuario.

Vía enter 2.0

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Nuevos buses ecológicos llegarán a Londres en 2012

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El año 2012 será un año muy importante para Londres. La capital inglesa albergará sus terceros Juegos Olímpicos (después de 1908 y 1948) y renovará su famosa flota de buses de dos pisos, conocidos como “double-decker”, por una versión más moderna y ecológica del vehículo de transporte público, según informaron sus autoridades.

El nuevo modelo tendrá nuevos estándares de accesibilidad, seguridad y emisión de partículas, además de un nuevo espacio interior mucho más iluminado, gracias a los enormes vidrios que recubren el bus casi del suelo al techo. Las puertas están mejor pensadas para facilitar la subida y bajada de los pasajeros, lo que reducirá el tiempo de detención, descongestionando el tráfico.

La tecnología que se usó para diseñar este vehículo se aprecia en varios detalles como escaleras más cómodas para llegar al segundo piso, sus materiales más duraderos, que gastará menos combustible y estará mejor ventilado. Todo un avance en transporte en una de las ciudades más tradicionales del mundo y que usa estos buses de dos pisos desde hace medio siglo.

Visita Virtual del Bus:
Video Conceptual

Vía London.gov.uk

Mega Yate Supernova, la Super-Solución no contaminante.

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Podrían ser dos rascacielos, pero no. En lugar de pisos, cada recuadro oscuro es un panel solar, que está situado junto a muchos otros en una de las velas de este megayate. De hecho, es un concepto híbrido que persigue reducir las emisiones de los yates convencionales, aprovechando la energía del sol, del viento y de las olas del mar. Más características e imágenes después del preciado salto.

El megayate se llama Supernova, de Sauter Zero Carbon Design, de 60 metros, y no pretende escatimar en lujos ni velocidad. Lo cual quiere decir que si alguna vez se construye, pocos afortunados (en el sentido literal de la palabra) podrán permitirse una escapada en él.

Este barco dispone de un diseño altamente hidrodinámico y aeodinámico, con un diseño de sus velas que induce menos resistencia y genera un impulso mayor. Con el aprovechamiento de energía eólica, solar y maremotriz, alcanza una velocidad de 17 nudos (unos 31′5 km/h), reduciendo sus emisiones en un 75%.

Richard Sauter, el diseñador de este barco, espera que su sistema sea una revolución en el sector.

Via Gizmodo.

10 Tecnologías futuras para la protección “medioambiental”

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Tecnologia Verde

El medio ambiente es en la actualidad el problema que más preocupación causa a la humanidad. El sitio web http://www.livescience.com ha realizado una investigación entre cientos de científicos del planeta con el propósito de seleccionar aquellas tecnologías que más podrían ayudar en la lucha contra la contaminación medioambiental. El sitio web publicó las diez mejores en la siguiente lista:

1. Convertir los desechos orgánicos en petróleo

Tanto en la vida cotidiana como en la producción industrial y agrícola se genera cada día una gran cantidad de desechos orgánicos, los cuales causan una grave contaminación medioambiental. En realidad, los residuos con base de carbono pueden convertirse en petróleo a través de un proceso, llamado termo-despolimerización, que acelera el proceso que la naturaleza hace de forma natural a lo largo de millones de años para conseguir el petróleo.

2. Desalinización del agua del mar

A parte de la lucha por los recursos energéticos, la lucha por la obtención de agua dulce ha llegado a ser otra de las principales causas de los conflictos regionales. La mayor parte de los recursos hídricos del planeta corresponden a agua del mar, pero esta agua no es potable. Si se consiguiera eliminar la sal del agua del mar, el mundo no sufriría carencias de agua. El problema es que en estos momentos el coste de la tecnología necesaria para la desalinización del agua marina es excesivo, aunque los científicos siguen trabajando para mejorar su eficiencia y buscando nuevas vías, como la nanotecnología.

3. Batería de corriente de hidrógeno

Aunque aún no es conocida entre la gente corriente, la batería de corriente de hidrógeno está considerada una nueva tecnología destinada a purificar nuestro futuro. El hidrógeno usado como combustible no produce contaminación, por lo que constituye una alternativa limpia a la quema de combustibles fósiles. Aunque el hidrogeno se puede reutilizar, no es una energía que exista de forma primaria en la naturaleza, por lo que hay que conseguirla a través de las energías solar o eléctrica. Leer el resto de esta entrada »

Revestimiento inteligente y ecológico para techos

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Científicos estadounidenses han creado un revestimiento inteligente y ecológico para tejados, que atrae o repele los rayos solares para mantener la temperatura en el interior de la vivienda. El invento ha sido presentado en la primera jornada de la 239 reunión anual de la Sociedad Americana de Química (ACS), que se celebra en San Francisco (EE.UU.) hasta el próximo día 25.

Hasta ahora, se podía elegir entre un tejado de color claro, que repele la luz solar y reduce la factura del aire acondicionado en verano y aumenta la de la calefacción en invierno, o unas tejas oscuras que atraen los rayos solares y disminuyen los gastos de calefacción en invierno, pero literalmente “fríen” el tejado en verano.

Sin embargo el nuevo revestimiento, fabricado a base de aceite desechable procedente de restaurantes de comida rápida, puede “leer” un termómetro y “decidir” si repele o absorbe el calor solar en función dela temperatura exterior.”Éste es uno de los materiales de revestimiento más innovadores y prácticos desarrollados hasta la fecha”, según explica el químico Ben Wen, principal autor del proyecto. “Incluso reduciendo o incrementando en unos pocos grados la temperatura del tejado puede suponer una gran diferencia en la factura energética”, añade.

El revestimiento se obtiene procesando aceite de cocina utilizado para formar un polímero líquido que se endurece como un plástico. El producto es inodoro, no tóxico e ignífugo, y puede fabricarse en cualquier tono, desde claro a oscuro. Los químicos esperan comercializar el producto de aquí a tres años y señalan que su precio será inferior al de los revestimientos utilizados en la actualidad.